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El Tour de Francia coronó a su nuevo rey del ciclismo en Paris, Cadel Evans del el equipo BMC.
 

El Tour de Francia coronó a su nuevo rey del ciclismo en Paris, Cadel Evans del el equipo BMC, consigue de esta forma llevar por primera vez el premio de la ronda gala a su país (Australia), mostrando que a lo largo de las 21 etapas disputadas en la “Grande Boucle”, fue el corredor más completo y combativo. Los luxemburgueses Andy Schelck y su hermano Frank (Leopard-Trek), le acompañaron en el podio de la capital francesa, en un día de fiesta que sirvió para ver la quinta victoria de etapa de Mark Cavendish (HTC-Highroad) en una apasionante edición de 2011.
En el día de homenaje a Evans no podía faltar la lucha por la prestigiosa etapa parisina. Tampoco Cavendish, imparable con cinco triunfos de etapa, la vigésima en cuatro años, cifras que le acreditan como el mejor esprinter del mundo al ciclista de la Isla de Man, de 26 años, también con el maillot verde por puntos.

Evans cumplió a los 34 años el sueño de subir a lo más alto del podio en la carrera más importante del mundo. Un triunfo para la historia porque se trata del primer australiano y de todo el hemisferio sur en conseguirlo. Dos veces se quedó a las puertas, en 2007 y 2008, superado por Alberto Contador y Carlos Sastre. Pero al séptimo intento se consagró.

El ciclista australiano, en cuyo palmarés figuraba el título mundial de 2009 y la Flecha Valona de 2010, escuchó el himno de su país en versión cantada, esta vez sin errores, acompañado por dos hermanos, los Schleck, otro detalle sin precedentes en la historia. Andy otra vez segundo, y ya van tres subcampeonatos, con una diferencia final de 1.34, y Frank tercero, a 2.30.

Un premio a la constancia del veterano ciclista de las antípodas, procedente de la bicicleta de montaña, donde destacó con dos Copas del Mundo. Discutido por su forma de correr, por su escasa aportación al espectáculo, ha sido coherente con su estilo. Jugó sus bazas, aguantó hasta la contrarreloj de Grenoble e impuso su potencial ante un Andy Schleck que se estanca en sus objetos en un año que ha coincidido con la cotización a la baja de Contador, su rival natural.

No se rinde el pequeño de los Schleck, quien ya anuncia que volverá el próximo año "para ganar", pero tendrá que luchar primero con la sensación de haber perdido una ocasión de oro y con la obligación de mejorar, y mucho, en contrarreloj. Un aspirante a ganar el Tour no debe perder 2.38 en 42 kilómetros. Así no rentabilizan gestas inolvidables como la que firmó en el Galibier.

Se quedaron fuera del podio el francés Thomas Voeckler (Europcar), cuarto, que vistió de amarillo 10 días y Alberto Contador, quinto, el gran derrotado del Tour, incapaz de ampliar a siete sus triunfos consecutivos en las pruebas grandes por etapas. Desde 2006, con el triunfo de Pereiro tras la descalificación de Floyd Landis por dopaje, el primer escalón del podio era español. Contador lo conquistó en 2007, 2009 y 2010 y Carlos Sastre en 2008.

El madrileño dio la arena. Sea por las molestias en su rodilla derecha a causa de las caídas, por el cansancio del Giro de Italia o las influencias de un año difícil en lo personal con su caso de presunto dopaje pendiente de la decisión del Tribunal de arbitraje (TAS), la imagen de Contador descolgado en los puertos, alejado de la pelea entre los favoritos, ha resultado extraña por inhabitual.

"A ver si me dejan subir un rato al podio", bromeó el ciclista de Pinto. Más en serio, aseguró a fuego que no irá "nunca más al Giro antes del Tour". Y claro, dijo que volverá el año que viene "para ganar".
También subió al podio Samuel Sánchez (Euskaltel), el triunfador de la etapa de Luz Ardiden. El campeón olímpico fue el único español que subió al escenario de los ganadores, donde se enfundó el maillot de lunares que acredita al rey de la montaña.

El cuadro de honor lo completaron Pierre Rolland (Europcar), primer francés en conquistar el Alpe D''Huez desde Bernard Hinault (1986). Ha sido la revelación de los jóvenes, por lo tanto maillot blanco. Por equipos el premio fue para el Garmin Cervélo, donde milita, entre otros, el noruego Thor Hushovd, ganador de dos etapas y maillot amarillo 7 días

Clasificación General Individual:

1. EVANS Cadel 141 BMC RACING TEAM 86h 12' 22"
2. SCHLECK Andy 11 TEAM LEOPARD-TREK + 01' 34"
3. SCHLECK Frank 18 TEAM LEOPARD-TREK + 02' 30"

4. VOECKLER Thomas 181 TEAM EUROPCAR + 03' 20"
5. CONTADOR Alberto 1 SAXO BANK SUNGARD + 03' 57"
6. SANCHEZ Samuel 21 EUSKALTEL - EUSKADI + 04' 55"
7. CUNEGO Damiano 161 LAMPRE - ISD + 06' 05"
8. BASSO Ivan 91 LIQUIGAS-CANNONDALE + 07' 23"
9. DANIELSON Tom 52 TEAM GARMIN - CERVELO + 08' 15"
10. PERAUD Jean-Christophe 108 AG2R LA MONDIALE + 10' 11"